Ce que nous apprenons sur l’apprentissage en ligne

Nate Zim, a junior at Lab High School in Manhattan, with his mother, Corey Zim, at home in March as he logged onto his first virtual classroom, a Spanish class.

Alors que les classes virtuelles et l’apprentissage en ligne se multiplient, les chercheurs s’efforcent de quantifier ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

À la mi-mars, pendant quatre jours, Cindy Hansen, une enseignante d’anglais de 11e année au Timpanogos High School à Orem, dans l’Utah, a dû devenir entièrement virtuelle et a emmené sa classe d’une trentaine d’élèves lire «The Great Gatsby» en ligne.

Mme Hansen n’avait aucune expérience des cours virtuels et, comme les enseignants du pays, devait expérimenter. Elle a décidé de télécharger des leçons vidéo – présentant le texte de «Gatsby» avec une petite fenêtre dans le coin de l’écran, dans laquelle elle lisait à haute voix des passages clés et des essais assignés.

La transition a semblé se dérouler sans heurts jusqu’à ce que, après plusieurs leçons, elle reçoive une note d’un élève qui parlait rarement en classe.

“Il est l’un de mes élèves les plus adorables, et il a écrit:” Mme Hansen, ces vidéos sont glitchy – je ne peux pas vraiment voir le texte », a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique. «J’avais juste supposé qu’ils allaient bien. Eh bien, ils étaient horribles et le pauvre enfant se sentait frustré. Je suis content qu’il ait dit quelque chose. ” Elle a rapidement résolu le problème, a-t-elle dit, en reprenant les vidéos directement sur le site d’enseignement au lieu de les télécharger.

Après l’expérience à la volée de ce printemps dans les cours en ligne, les enseignants et les districts scolaires du pays se préparent à ce qui sera tout sauf un semestre d’automne normal. Certains quartiers ont trébuché pendant la transition, avec des classes bombardées et interrompues; beaucoup se sont efforcés de remédier à de graves inégalités dans l’accès aux ordinateurs. Des recherches récentes révèlent que la plupart des étudiants ont accusé un retard de plusieurs mois au cours du dernier trimestre de l’année, ce qui a eu le plus d’impact sur les étudiants à faible revenu.

D’autres écoles, comme Timpanogos, ont effectué une transition avec moins de perturbations, en partie en mobilisant des facilitateurs, des entraîneurs et d’autres membres du personnel pour soutenir à la fois les enseignants et les élèves qui étaient en danger de se déconnecter et de quitter, selon un rapport de chercheurs.

Aujourd’hui, la plupart des districts sont confrontés à un avenir dans lequel les cours en ligne feront probablement partie du programme d’études, que cela implique que les élèves reviennent par roulement ou que les salles de classe restent fermées en raison d’épidémies locales. Et sous-jacent à cet ajustement se trouve une question plus fondamentale: dans quelle mesure les élèves apprennent-ils efficacement à l’aide de leçons virtuelles?

«Ce que nous constatons jusqu’à présent dans la recherche, c’est qu’il est généralement plus difficile de maintenir les étudiants impliqués dans des cours virtuels», peu importe le contenu, a déclaré Jered Borup, professeur agrégé en technologies d’apprentissage à l’Université George Mason. «Dans l’ensemble, cependant, ce n’est pas la caractéristique distinctive ici. C’est plutôt ce qui aide l’élève à apprendre virtuellement. Cela fait toute la différence.”

La recherche comparant l’apprentissage en personne à l’apprentissage en ligne provient de nombreuses disciplines et ne bénéficie pas des types de contrôles que les scientifiques préfèrent; les cours, les enseignants, les étudiants et la composition des classes varient trop pour permettre des comparaisons faciles.

La présence physique est importante, d’une manière qui n’est pas capturée par la méthode scientifique. “Écoutez, je me suis bien débrouillé dans le cours de Mme Hansen – je viens d’acheter les livres audio et de lire” Gatsby “par moi-même”, a déclaré un étudiant, Ethan Avery, lors d’un entretien téléphonique. «Mais dans certaines autres classes. … Je suis personnellement un terrible procrastinateur, et n’ayant pas ce rappel physique, assis en classe et les professeurs me grillant, «Ethan, c’est dû vendredi», je suis tombé derrière. C’était la partie la plus difficile. ”

Les deux revues les plus fiables de la recherche à ce jour, examinant les résultats de près de 300 études, arrivent à une conclusion similaire. Les étudiants ont tendance à apprendre moins efficacement que d’habitude dans les cours en ligne, en règle générale, et en fonction du cours. Mais s’ils ont un facilitateur ou un mentor sous la main, quelqu’un pour aider avec la technologie et concentrer leur attention – une approche parfois appelée apprentissage mixte – ils se comportent aussi bien dans de nombreuses classes virtuelles, et parfois mieux.

Un État qui a largement appliqué cette approche, pendant près de deux décennies, est le Michigan. Un institut à but non lucratif financé par l’État appelé Michigan Virtual offre des dizaines de cours en ligne, en langues, sciences, histoire et développement professionnel. Il propose également 23 cours virtuels de placement avancé (A.P.), pour des crédits universitaires.

“Nous constatons que si les élèves ont du soutien et un horaire – ils font la leçon tous les jours de la semaine à 9 heures du matin, par exemple – ils ont tendance à faire mieux que de simplement se connecter ici et là”, a déclaré Joe Freidhoff, vice-président de Michigan Virtual. “Le mantra de l’apprentissage en ligne est,” Votre propre temps, votre propre rythme, votre propre chemin. “En fait, chacun de ces facteurs compte beaucoup, et une certaine structure semble aider.”

En 2012, l’institut a ajouté une branche recherche pour suivre les progrès de ses étudiants. Au cours de l’année scolaire 2018-2019, plus de 120 000 étudiants ont suivi au moins un de ses cours virtuels; la grande majorité des élèves étaient au lycée. Le taux de réussite était de 50% pour ceux qui vivent en dessous du seuil de pauvreté de l’État, et de 70% pour ceux qui vivent au-dessus de celui-ci, en moyenne à peu près en ligne avec les lycées publics.

L’histoire était différente pour les étudiants de Michigan Virtual A.P. Au cours de l’année académique 2018-19, 807 étudiants ont suivi au moins une de ses classes virtuelles A.P. Les examens finaux sont notés sur une échelle de 1 à 5, avec des scores de 3 ou plus ayant une chance d’obtenir des crédits universitaires. Le score moyen global des apprenants virtuels était de 3,21, contre 3,04 chez les pairs du Michigan qui ont suivi le cours en classe. La moyenne nationale pour ces mêmes tests était de 2,89.

“Sur ces examens, nos étudiants dépassent constamment les moyennes nationales et nationales”, a déclaré le Dr Freidhoff. “Bien sûr, en tant qu’étudiants de l’AP, ils ont tendance à être des étudiants très autonomes et motivés.”

Dans sa volonté de changer de cours en ligne à la mi-mars, le district de Timpanogos a mis en place des facilitateurs, à la fois pour les enseignants qui en avaient besoin et pour enregistrer certains élèves. Il a prêté des Chromebooks à tous les étudiants qui n’avaient pas d’ordinateur à la maison. Et il a mis en œuvre une politique qui, de l’avis de tous, a réduit la pression de la transition soudaine: les étudiants pouvaient opter pour un «P» pour la passe, s’ils se débattaient avec une classe virtuelle, sans porter un coup à leur G.P.A.

“C’était un peu écrasant au début”, a déclaré Briley Andersen, une autre étudiante de Mme Hansen. «Mes cours de physique et d’informatique prenaient presque tout mon temps, alors j’ai fini par prendre un P dans ces cours.» Elle a ajouté: «Tant qu’il y a une bonne communication avec un enseignant, vous comprenez. Sinon, il faut trop de temps pour comprendre ce que vous êtes censé faire. ”

Michelle Jensen, qui est employée par le district en tant que coach d’apprentissage, a fourni des conseils aux enseignants – y compris Mme Hansen – et aux élèves lorsque cela était possible. “La justification était de ne pas nuire”, a-t-elle déclaré. «Ces étudiants auront au moins 13 ans de scolarité, et notre approche de ce seul trimestre était de les aider à apprendre comment faire cet ajustement.»

Dans un examen de la transition de Timpanogos, une équipe de recherche dirigée par le Dr Borup et Mme Jensen a constaté que ce sont en grande partie les mesures non numériques qui importaient le plus. Les enseignants ont offert des heures de bureau virtuel aux élèves et les ont contactés lorsque l’activité a cessé. Lorsque ces interventions n’ont pas été efficaces, les conseillers ont travaillé avec la famille.

Le dernier trimestre de l’année scolaire 2020 a été, en effet, une dure leçon pour une grande partie du système éducatif sur ce que les classes virtuelles pouvaient et ne pouvaient pas fournir. Le contenu est là, et accessible, dans n’importe quel cours bien préparé.

Mais si les preuves jusqu’à présent sont un guide, l’éducation virtuelle dépendra pour son succès des principes de la vieille école: un enseignement créatif et attentif et le soutien patient des parents. Comme le conclut «The Great Gatsby»: «Nous avons donc continué, bateaux contre le courant, repoussés sans cesse dans le passé.»

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